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¿Centro sucio y aterrador? Déjame tranquilo

Mirando el gran debate del consejo de la ciudad entre la concejal saliente Kristen Sneddon y el retador Barret Reed, la gran cita de Yogi Berra, ¿sé cuál? - me viene a la mente. "Ya nadie va", habría dicho Berra. "Hay demasiada gente."

Tanto Reed como Sneddon se postulan para el Distrito Cuatro, que incluye la Riviera, partes de San Roque y Foothill, donde los votantes son mayores, más blancos y tienden a votar con una disciplina cercana al fervor religioso. El problema fue, como siempre, la falta de vivienda.

El co-moderador del debate Jerry Roberts, el Bill Plaschke de la redacción de deportes políticos locales, le preguntó a Reed si se estaba entregando a mensajes de "silbido de perro" que se referían al "elemento criminal" entre la población, personas sin hogar en la ciudad. Reed negó la insinuación de Roberts y luego se dobló. Al hacerlo, solo demostró el punto de vista de Roberts. "No voy a llevar a nuestro niño de 1,5 años al centro", dijo Reed, un hombre delgado y musculoso de 35 años que puede andar en bicicleta hasta Gibraltar Peak y luego hacer 200 flexiones, todo. en su pausa para el almuerzo. "Es un lugar sucio y aterrador".

Quizás me perdí algo. Fui al agujero negro de Calcuta. He estado en lugares aterradores y sucios. Las calles supuestamente malvadas de Santa Bárbara sin duda podrían usar un limpiador a vapor de vez en cuando para quitar las manchas de chicle que tatúan nuestras aceras. ¿Pero sucio y aterrador? ¿Alguien ha visitado Barstow recientemente?

Comparado con el 99% del resto de la realidad, vivimos en un país de la-la. Tenemos escuadrones de paseadores de perros que pasean a sus Pomerania a lo largo de nuestro paseo marítimo de State Street. Gente guapa está bebiendo vino. La gente no tan bonita bebe café. Los menos guapos todavía beben cerveza. En el camino hay muchas risas cuando grupos de personas se sientan demasiado cerca y comen. Los ciclistas entran y salen. Ya nadie mira a ambos lados porque los autos ya no están en State Street.

Detrás de esta fachada reluciente, por supuesto, hay docenas de escaparates vacíos, provocados por la pandemia, el alto costo del alquiler, las reglas y regulaciones locas y, por supuesto, las compras en línea. Si la gente ya no viene al centro, como afirmó Reed, es porque solo hay una cantidad limitada de cerveza, vino y licores artesanales que una persona puede beber antes. Ese atractivo sombrero hipster ya no cuelga sobre tu cabeza. Para aquellos que buscan hacer una o dos compras de servicios públicos, para comprar pantalones, tal vez, para reemplazar el par que usé, nos vemos obligados a huir a los límites exteriores del centro comercial La Cumbre o tal vez a Ventura.

El centro de la ciudad está lejos de ser perfecto, pero hoy está un 150.000% más ocupado que hace 18 meses. ¿Hay gente en la calle? Absolutamente. Pero la gran mayoría está perfectamente dispuesta a compartir las calles, sus viviendas, con el resto de nosotros sin burlarse de toda la caca de perro que dejan los que viven bajo los techos. Por supuesto, se sabe que un pequeño puñado se involucra en peleas perdidas con personas que no están allí. A algunos les gusta ser intencionalmente desagradables.


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Oye, ¿alguna vez has estado en el centro a la hora del bar?

En cuanto a todas las evacuaciones intestinales y la micción a las que Reed aludió mientras estaba sin aliento, sugeriría que algunas otras ollas portátiles en el centro podrían ayudar. Parecería una solución obvia.

Los comentarios de Reed son una gran decepción. Pasé unas horas ordeñando una taza de café con Reed hace unos meses y lo encontré interesante, atractivo y totalmente divertido para pasar el rato. El tipo que vi en el debate había sido arrebatado del cuerpo por un estratega de campaña política pintado por números que tenía la intención de hacer obsoleta la política del hombre del saco.

El roaming no es un gran problema; es un gran problema, a nivel nacional, estatal y sí, incluso aquí en Santa Bárbara. ¿Adivina qué? En la década de 1950, el Ayuntamiento de Santa Bárbara se preguntó si ayudar a las personas sin hogar solo atraería a más de sus pares aquí. Los términos del debate no han cambiado. Si hubiera respuestas fáciles, alguien ya lo habría resuelto.

Pero como estrategia política, diría que el enfoque de Reed es un callejón sin salida. Hace cuatro años, cuando Ángel Martínez, un emprendedor de cerebro grande, se postuló para alcalde, no pudo decir lo suficiente sobre toda la gente de la calle en el estado. ¿Adivina qué? Quedó cuarto de cinco candidatos, su nombre casi se pierde en el tiempo.

Lors de cette même élection, Kristen Sneddon s'est présentée contre un autre père intelligent, beau et bien parlé – le commissaire à la planification Jay Higgins – qui, tout comme Barret Reed, a également déclaré qu'il n'emmènerait pas ses enfants en el centro de la ciudad. Demasiado sucio y aterrador. Kristen Sneddon, a pesar de tener dos pies izquierdos en la pista de baile político, limpió de manera convincente el reloj de Higgins.

La realidad es que estamos logrando un progreso real para sacar a la gente de las calles y debajo de ciertas sábanas. No demasiado. Pero unos pocos.

Mientras tanto, si está demasiado asustado para venir a la ciudad con sus hijos, quédese en casa. El Ayuntamiento, después de todo, está justo en el centro de la ciudad. Y no se puede representar a los residentes del Distrito Cuatro sin ir al Ayuntamiento.

Durante el debate, Reed señaló que la Santa Bárbara de hoy no es lo que solía ser. Si se hubiera tomado la molestia de preguntarle a Yogi Berra sobre esto, esto es lo que Yogi le habría dicho: “El futuro no es lo que solía ser.


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