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La Unión de Estudiantes Investigadores de la UC obtiene reconocimiento

Después de meses de estancamiento en las negociaciones, el sistema de la Universidad de California reconoció oficialmente a los estudiantes investigadores graduados como empleados de la educación superior y, por lo tanto, su derecho a organizarse. "Casi todos los estudiantes de investigación con los que he hablado conocen a alguien que ha sido mal pagado, trabajado en exceso y / o abusado en un ambiente de trabajo tóxico", dijo Kevin Smith, organizador de SRU-UAW e investigador estudiantil de UCSB. “Ahora estamos un paso más cerca de obtener protecciones reales. "

Hasta 2017, la Ley de relaciones entre empleadores y empleados de educación superior de California estipulaba que los estudiantes investigadores no contaban como empleados de educación superior y, por lo tanto, no podían formar un sindicato. No obstante, los miembros de UAW 2865 (un sindicato de asistentes de enseñanza, instructores graduados y tutores) y los estudiantes investigadores han permanecido en estrecho contacto desde la década de 1990. Muchos estudiantes de investigación eran anteriormente miembros del UAW 2865, lo que les dio una mejor comprensión de la unión. organización y conexiones hechas. "Los investigadores se mueven sin problemas entre las estaciones de trabajo y las fuentes de financiación", dijo Becky Martin, miembro de SRU-UAW e investigadora estudiante de UCSB. "Un estudiante de posgrado podría ser un asistente de enseñanza un período y luego el siguiente período ser subvencionado en un laboratorio".

Las motivaciones de los estudiantes de investigación para formar un sindicato fueron múltiples. En las disputas del Título IX entre la UC y los estudiantes investigadores, no había garantía de un árbitro externo. No existían normas uniformes para la seguridad y salud en el trabajo en los laboratorios; bajo el status quo, los investigadores principales de laboratorio (RP) tenían la discreción de proporcionar compensación y asistencia cuando un estudiante investigador se lesionaba en el trabajo. “Muchos investigadores han abandonado su programa debido a las malas condiciones de trabajo y la falta de recursos”, dijo Martin. “Incluso los investigadores que podían cambiar de laboratorio debido a IP desfavorables o abusivos se arriesgaban a perder todo el progreso de su trabajo. "

Si bien algunos problemas eran universales en los campus de la UC, varios eran particularmente graves para los investigadores de la UCSB. Debido al alto costo de vida en las áreas que rodean el campus de la UCSB, muchos estudiantes investigadores han señalado la necesidad de un salario más alto por su trabajo por encima de todos o la mayoría de los otros problemas. “Un estudiante investigador típico de UCSB gasta más de la mitad de sus ingresos en alquiler”, dijo Smith. "Esta cifra está muy por encima del umbral del 30% de lo que el gobierno federal define como una carga de alquiler máxima justificable".

A fines de 2017, la senadora de California Nancy Skinner (D-Berkeley) aprobó el Proyecto de Ley del Senado 201, que enmendó la Ley de Relaciones entre Empleadores y Empleadores de Educación Superior para incluir estudiantes investigadores. Con las puertas ahora abiertas, los estudiantes investigadores se prepararon para navegar el proceso de formar su propio sindicato.

Antes de que pudieran comenzar las negociaciones con la UC, los estudiantes investigadores tenían que presentar tarjetas de autorización del sindicato de la mayoría más un organismo y obtener la verificación de la Junta de Relaciones con los Empleados Públicos de California. Los campus de la UC coordinaron sus esfuerzos de recolección de tarjetas a través de comités, y la recolección de tarjetas en UCSB no fue sencilla. “Se necesita mucho trabajo para ingresar a diferentes departamentos y laboratorios”, explicó Martin. “No es que compartamos muchos espacios como un comedor… y algunos laboratorios están mucho más aislados que otros. COVID-19 ha obligado a los estudiantes investigadores a trabajar desde casa y ha impedido las reuniones cara a cara. “Es más probable que las personas respondan cuando golpeas las puertas del laboratorio que cuando los llamas en frío”, dijo Smith.

Para obtener un apoyo de bajo perfil y evitar llamar demasiado la atención de la UC, los organizadores se basaron en gran medida en las relaciones sociales y profesionales informales en lugar de las campañas de relaciones públicas. Los organizadores también realizaron encuestas a estudiantes investigadores, tomando información sobre lo que querían en un contrato final con la UC. “Se trataba de centrarlo todo”, dijo Martin. “Formar un sindicato es un primer paso, pero también teníamos que centrarnos en aquello por lo que luchábamos específicamente. "

En mayo de 2021, los organizadores del campus de la UC aprobaron su primera prueba importante, enviando poco menos de 11,000 tarjetas firmadas (de 17,000 estudiantes investigadores) para verificación por parte de la Junta de Relaciones con los Empleados Públicos. Las fuentes le dijeron a Martin que UCSB tiene una proporción particularmente alta de estudiantes investigadores que entregan tarjetas, en parte debido a problemas de alojamiento únicos y compensación relacionada.

Pero luego el progreso se convirtió en estancamiento. Aunque la UC respondió a las solicitudes de SRU-UAW para negociar dentro de los plazos reglamentarios de California, Smith dijo que la UC también usó tácticas generales de demora, a menudo solicitando múltiples extensiones y presentando respuestas en el último minuto. Cuando finalmente comenzaron las negociaciones formales, gran parte de la discusión se centró en quiénes serían incluidos en el sindicato. “Hubo un grupo de estudiantes graduados que requirió una revisión y discusión más profunda”, dijo el portavoz de la UC Ryan King.

Este grupo de estudiantes de posgrado estaba compuesto principalmente por becarios y pasantes que recibieron fondos de fuentes no universitarias, como subvenciones gubernamentales. Los organizadores de SRU-UAW los querían; UC no lo hizo. “Funcionalmente, los becarios y los pasantes son como cualquier otro estudiante investigador”, explicó Martin. "Aunque la fuente de financiamiento es diferente, trabajan en los mismos roles y para los mismos empleadores, realizando investigaciones para la misión de la universidad". En octubre de 2021, los estudiantes investigadores de UCSB presentaron una resolución al canciller Henry T. Yang, pidiéndole que presione a UC para que reconozca al sindicato. "La oficina del canciller no ha sido muy receptiva", dijo Smith.

A medida que las negociaciones giraban en torno al tema, la UC mantuvo que actuaba de buena fe y apoyaba el derecho de los estudiantes investigadores a organizarse. En un correo electrónico, King escribió que "desde el principio, la UC ha apoyado plenamente el derecho de nuestros estudiantes investigadores a ser representados por un sindicato". Pero después de meses de estancamiento, los organizadores de SRU-UAW perdieron la paciencia y comenzaron a planear una huelga. Esta vez, los organizadores pudieron ir de laboratorio en laboratorio en los departamentos a los que estaban afiliados, tocar puertas y contactar en persona. A finales de noviembre, más del 97,5% de los estudiantes investigadores (10.890 personas) votaron a favor de autorizar la huelga, lo que, según los organizadores, era un claro mensaje de que estaban unidos en sus demandas de reconocimiento sindical.

Al final, UC parpadeó. SRU-UAW reclamó la victoria, citando en particular la inclusión de becarios y pasantes en el acuerdo de reconocimiento final. Ahora las dos partes deben negociar el contrato por su cuenta, lo que SRU-UAW espera que confirme los beneficios y protecciones que están solicitando.


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