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El equipo de cumplimiento de COVID de Santa Barbara Bowl sigue avanzando

La temporada de eventos del Santa Barbara Bowl 2022 está en pleno apogeo en el verano, pero con algunos protocolos nuevos para quienes ingresan al popular lugar al aire libre. En nuestro mundo actual influenciado por la pandemia, los espectadores están acostumbrados a mostrar pruebas de vacunación o un resultado negativo de la prueba COVID a los miembros del personal de Sansum Clinic al llegar. Pero pocos son conscientes de los increíbles esfuerzos que se realizan entre bastidores para mantenernos a salvo.

Crédito: Cortesía

A partir de las 7 a. m. del día de la presentación (y a veces uno o dos días antes), un equipo jovial de cuatro voluntarios administra pruebas de COVID a unas 100 personas que trabajan en varias funciones en el Bowl: seguridad, personal de preparación de alimentos, sindicatos, camiones empresas y otros. Los miembros del equipo conversan y se ríen con los trabajadores mientras esperan los resultados, generalmente alrededor de 10 minutos.

"Somos la primera línea de defensa", dice Maria Long, directora de cumplimiento de COVID, quien creó el sistema de pruebas a pedido del Bowl 2021. "Todo es culpa de Jackson Browne", se ríe, y explica que en 2021, mientras se preparaba para el primer concierto posterior al confinamiento de su banda, Browne quería ayudar. “Quería proporcionar máscaras para todos los asistentes y quería que todos los que trabajaban en el Bowl fueran negativos para COVID y cumplieran con las normas. No quería que nadie se enfermara y lo llevara de gira. Fue una gran oportunidad. Toda la industria ha volteado la cabeza, avanzando a través de tiempos realmente oscuros.

Long obtuvo un certificado oficial de cumplimiento de COVID y capacitó a otros tres voluntarios, Donna Reeves, Shelley Rickard y Carrie Offutt, para administrar pruebas y detectar síntomas para el programa de Jackson Browne y eventos posteriores durante el resto de la temporada. Ahora en su segunda temporada de Bowl, el equipo es una máquina bien engrasada. “Todos nos llevamos bien”, dice Long, quien agrega que los cuatro miembros comparten un sentido del humor contagioso que entretiene a los trabajadores mientras esperan los resultados. “¡Es una receta para la alegría! ¿Quién hubiera pensado que las pruebas de COVID podrían hacer esto?



El equipo de pruebas de COVID es el último proyecto en la larga historia de servicio sin fines de lucro de Maria Long, con raíces que se remontan a la infancia. Creció en el condado de Marin, hija única de un psiquiatra y una trabajadora social/periodista. Su padre murió cuando ella tenía solo 3 años y su madre tomó un trabajo en los Servicios de Protección Infantil del Condado de Marin. “Me criaron para estar al servicio. Esto me ha sido demostrado; no era lo que se esperaba de mí.

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La tragedia golpeó de nuevo cuando su madre murió de cáncer a la edad de 16 años. Se convirtió en pupila de la corte y vivió con tres familias de acogida diferentes antes de convertirse en adulta legal. "Fue una infancia muy, muy rica y al mismo tiempo bastante dolorosa". Long dice que esas primeras experiencias sentaron las bases de quién es ella hoy, y enfatiza que "somos productos de nuestro entorno".

Se convirtió en voluntaria con los defensores especiales designados por la corte (CASA) de Marin, "porque podía relacionarme muy bien con los niños adoptivos". También trabajó en las industrias de la hospitalidad y la moda en un momento que coincidió con el apogeo de la escena musical del Área de la Bahía en los años 70, con presentaciones regulares de Grateful Dead, Santana y otras bandas legendarias en los escenarios y parques locales.

En 1998, Long se mudó a Santa Bárbara para abrir una tienda de biquinis en State Street. Los clientes se quejaron de la imagen corporal y Long decidió que estaría mejor equipada para ayudarlos como psicóloga. Obtuvo una maestría en psicología clínica de la Universidad de Antioch y ha dedicado su carrera al servicio desde entonces, trabajando para las organizaciones sin fines de lucro CADA, CASA y Doctors Without Walls. Hoy, ella es la Directora de Desarrollo Comunitario y Alcance en las Clínicas Vecinales de Santa Bárbara. También produce y presenta un programa de entrevistas de KZSB, Asuntos de comunidad.

En el Bowl, el proyecto voluntario de pruebas de COVID de Long le permitió unir sus tres pasiones principales: la música, la medicina y los esfuerzos de ayuda humanitaria. “Es un trabajo de amor”, dice ella. "Nos encanta el Bowl y la música, y cuando está feliz es increíble".


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