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Las casas diminutas abren las puertas a los huéspedes sin hogar en Santa Bárbara

Después de organizar tres grandes galas de inauguración desde noviembre pasado, DignityMoves finalmente comenzó a admitir a los primeros clientes sin hogar en su innovador Village of Tiny Homes en 1016 Santa Barbara Street a principios de este lunes 8 de agosto. A medida que avanzaban las aberturas, esta era más suave que las patas de un gato.

Para el primer día, seis residentes habían sido trasladados de las calles o vehículos a lo que se describe alternativamente como “chozas”, “casas pequeñas” o, más burocráticamente, “viviendas provisionales de apoyo”. Cualquiera que sea el nombre que le des a esta comunidad de casas prefabricadas muy compactas y con un diseño intenso, cada una de 64 pies cuadrados con ventanas, una cama, una silla, un escritorio, calefacción y aire acondicionado, y una puerta con cerradura, ella se ubica como la más audaz de Santa Bárbara. esfuerzos para satisfacer las necesidades de las personas crónicamente sin hogar en Santa Bárbara. Todos los días durante las próximas dos semanas, se mudarán un puñado de nuevos residentes. Cuando sean 35, se habrá alcanzado el aforo.

"Nada como esto se ha intentado aquí antes", dijo el gerente del proyecto, Jeff Gaddes. Eso es, en todo caso, un eufemismo. Nunca antes se había colocado tal concentración de viviendas y servicios para personas sin hogar en el corazón del centro de Santa Bárbara. El vecino inmediato del proyecto es la empresa de inversión Morgan Stanley. La estación de policía está a media cuadra de distancia, con el Anexo del Fiscal del Distrito de Santa Bárbara y el legendario palacio de justicia casi a la distancia.

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Gaddes, que aporta experiencia laboral relevante en salud mental y la industria de la hospitalidad de conserjería, trabaja para Good Samaritan, la organización sin fines de lucro de justicia social con sede en Santa María. El condado de Santa Bárbara contrató a este grupo para garantizar que la nueva comunidad esté bien administrada. Proporcionará los servicios necesarios para que los residentes hagan la transición a viviendas a largo plazo y trabajará para garantizar que los vecinos no sean molestados.

La primera noche, dijo Gaddes, fue emocionante y emotiva. Con la luna llena en el cielo y la torre del juzgado asomándose, dijo, todo parecía mágicamente real e irreal.

La mudanza lenta es parte del plan para permitir que las personas acostumbradas a vivir en un modo perpetuo de lucha o huida se adapten a vivir entre cuatro paredes y tener tres comidas y baños limpios. “Estas son personas que han estado en modo de supervivencia”, dijo Gaddes. "Su nivel de agotamiento es extremo, tanto física como emocionalmente. Solo necesitan tiempo para descansar. Habrá visitas semanales de profesionales médicos que trabajan para Médicos Sin Muros y Salud Pública del Condado, así como salud mental. Seguridad privada estará en el lugar las 24 horas. /7, sin mencionar el personal del Buen Samaritano.



Y hay reglas. El toque de queda es a las 9 p.m. No holgazaneando o dando vueltas. Ningún amigo puede pasar el rato tampoco. El alcohol y las drogas no están permitidos. Nada, como explicó Gaddes, debería perturbar la paz y la recuperación de los residentes que se beneficiarán de la "gestión mejorada de casos". Traducido, dijo Gaddes, significa “comprender por qué una persona está en la calle; significa darles el espacio para contar su historia.

Tres de las primeras seis personas son mujeres. Los nuevos residentes tenían edades comprendidas entre los 20 y los 60 años. Muchos han estado en la calle durante mucho tiempo, algunos durante décadas. Varios son bien conocidos y reconocibles al instante para las personas que caminan regularmente por State Street. Reclutar residentes no es tan fácil como parece; hay que ganarse la confianza, un proceso que puede llevar meses de conversaciones casi diarias.

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El proyecto fue provocado por una conversación que tuvo Terri Maus-Nisich, una administradora del condado de alto rango, con un residente de Santa Bárbara que describió el trabajo de una organización sin fines de lucro del Área de la Bahía conocida como DignityMoves. Fue respaldado por jóvenes empresarios decididos a sacar a la gente de las calles y llevarlos a viviendas de transición. A partir de esa conversación, se hizo una propuesta de construcción de $1.7 millones al condado, que acordó contribuir $700,000 en fondos federales de emergencia disponibles durante la pandemia. También aportó el terreno, que hasta hace poco tiempo era un estacionamiento público operado en beneficio del departamento de libertad condicional del condado. El condado ha reservado $ 1.2 millones adicionales por año, durante tres años, para cubrir los costos de los servicios, la gestión y la administración de Good Samaritan.

La esperanza es que esta nueva comunidad proporcione alojamiento temporal para 66 personas por año, o 200 en tres años. Eso equivale a alrededor de $ 25,000 por persona.

Inicialmente, la inauguración iba a tener lugar a principios de este año. Luego se retrasó hasta junio porque las estructuras prefabricadas quedaron atascadas en contenedores de envío atascados en buques de carga atascados en el Puerto de Long Beach. Luego hubo un lío con Southern California Edison que empujó la apertura de junio a agosto. Para Gaddes, es hora del espectáculo. Los residentes del centro sentirán la diferencia, dijo: “Verás gente en la calle. En seis meses, esto es lo que espero que sea la historia: 'Olvidé que incluso estaba allí'.


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