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Martes por la noche sushi @ Villa Wine Bar

Cuando abrió como un pequeño y encantador salón en la calle Anacapa en 2014, Villa Wine Bar rápidamente acumuló una clientela leal que viene regularmente por su impresionante lista de vinos, bocados de inspiración italiana y una selección rotativa de cervezas raras a la carta. Pero los propietarios Sean y Gabi Larkins no fueron inmunes al "giro pandémico" que la mayoría de los restaurantes han tenido que tomar.

“Durante la pandemia tuvimos que innovar y crear las mejores ideas para poder sobrevivir”, explicó Gabi, “algo diferente a lo que ofrecimos en el pasado”.

La pareja recurrió a Florencio Bartolo, quien había perfeccionado sus habilidades con el sushi en Arigato y Oku y se ofreció a ser un chef de sushi temporal para Villa. Al principio solo se podían usar al aire libre, lo cual era perfecto para el verano, y la idea cuajó. Desde entonces, el equipo ha seguido haciendo sushi cada dos martes, y se ha vuelto tan popular que los asientos solo se reservan con reserva y se llenan rápidamente.

El menú es pequeño pero poderoso, con una selección cambiante de elementos que incluyen aperitivos, carpaccio, nigiri y panecillos. Cuando visité a un amigo en una lluviosa noche de otoño, Gabi nos recibió con una cálida sonrisa que derritió inmediatamente cualquier frío del exterior. Cuando nos acomodamos en nuestra cómoda mesa en la esquina, no pude evitar sentir que la emoción de los comensales que se quitaban la chaqueta y se sumergían en una comida especial le daban al salón íntimo un ambiente decididamente neoyorquino.

La carta de bebidas está repleta de opciones para todos los paladares. La Beachwood Japanese Lager de barril ofreció un delicioso maridaje con sushi, y mi amigo disfrutó muchísimo su sake de su lista especial del martes por la noche.

Nuestra comida comenzó con quizás mi plato favorito de toda la noche y uno que no he visto en los menús de otros lugares: mejillones al horno, rellenos con carne de cangrejo, cebolla verde y alioli picante. . Estas conchas rebosantes fueron el entrante perfecto para entrar en calor y preparar nuestro paladar para la deliciosa comida que se avecinaba.

Otro destaque fue el delicioso carpaccio de serviola, bañado en un delicioso caldo de cebolla verde, cebolla morada y aderezo de ajo. Con un bocado de esta suculenta y sabrosa creación, me di cuenta por qué era el plato favorito de Gabi.

"Debido a que solo lo hacemos dos veces al mes, nuestro pescado es extremadamente fresco", dijo Gabi. "Se derrite en tu boca. Algunos de los peces que capturamos se capturan en el océano de Santa Bárbara el día antes de nuestra noche de sushi. Definitivamente puedes saborear la frescura. Y por eso el carpaccio es tan bueno.

Otros destacados incluyen el Dancing Eel Roll cargado de umami, un rollo de California cubierto con anguila, aguacate y salsa de anguila, y, por supuesto, su exclusivo Villa Roll, rebosante de serviola, cebollino, pepino y aguacate, y generosamente cubierto con salmón fresco encima. Pude ver por qué los propietarios tenían sus nombres en este. La inteligente presentación de las salsas verde, roja y blanca a cada lado del panecillo proporcionó un guiño divertido y sabroso a las raíces italianas de Villa.

Cuando terminamos nuestro último rollo, mirando las calles lluviosas, no quería dejar nuestro búnker súper genial lleno de sushi, pero sabía que podía esperar más ventanas emergentes por venir.

"Mi plan es hacer pop-ups con diferentes chefs en la ciudad los domingos", dijo Gabi. "Todavía estoy trabajando en ello, pero pensé que sería una buena manera de unir a nuestra comunidad".

Recientemente organizaron una noche brasileña por primera vez, con bebidas brasileñas, un DJ brasileño y tapas brasileñas. "Siendo de Brasil y sabiendo que SB tiene una comunidad brasileña tan grande, quiero hacerlo una vez al mes", explicó Gabi.

Con la afluencia de fiestas navideñas organizadas por Villa, su próxima noche de sushi no tendrá lugar hasta el 17 de enero, y luego continuarán con su horario cada dos martes. Mientras tanto, las puertas de la Villa están abiertas para delicias italianas, una variedad de bebidas y la siempre presente calidez de la pareja.

"Al ser una pequeña empresa familiar, nos gusta ser muy personales y hacer que nuestros clientes se sientan como en casa", dijo Gabi. “Hemos hecho muchos amigos a lo largo de los años en Villa Wine Bar.”

Calle Anacapa 618; (805) 770-5283; villawinebar.com


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