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Santa Bárbara discute el problema de las ratas

"Realmente quiero detener este asunto de las ratas", protestó la siempre franca Kelly Brown, propietaria de The Natural Café en la cuadra 500 de State Street. “Las ratas no son el verdadero problema; es el material de los titulares de los periódicos”, insistió.

En este caso, sin embargo, fue el propio Brown quien puso a las alimañas verboten en las portadas de los periódicos de noticias de Santa Bárbara hace aproximadamente un mes cuando anunció que él y su Café Natural -instalado en el centro de Santa Bárbara durante 30 años- se retirarían raíces a principios del próximo año. En una carta a su propietario, Jim Knell de SIMA Corporation, Brown proclamó: “El problema de las ratas y las alimañas, que comienza con la ciudad y su falta de un programa para enfrentarlo, se ha vuelto intolerable en los últimos años. Desde entonces, la carta ha sido ampliamente redistribuida. "Mira debajo de cualquier corralito y encontrarás nidos de ratas. La comida simplemente cae desde arriba.

Para ser claros, las ratas y las alimañas fueron solo una de las muchas razones que Brown citó por las cuales el clima empresarial fue de mal en peor. Pero llamaron más la atención. La semana pasada, los administradores del ayuntamiento cuestionaron los comentarios de Brown y dijeron que están firmando un contrato con Lenz Pest Control por $18,000 al año para eliminar las ratas de State Street y Coast Village Road. El programa ha estado en funcionamiento durante 10 años. Lenz coloca 90 trampas, la mayoría de las cuales son la amplia variedad de cajas negras en las que las ratas pueden entrar pero no salir, en múltiples derechos de paso entre las cuadras 200 y 1200 de State Street.

Entre agosto y octubre de este año, Lenz atrapó 74 ratas. De estos, nueve quedaron atrapados en el bloque 500. Aproximadamente el mismo número quedó atrapado en Coast Village Road. Esto se traduce en alrededor de $ 50 por rata. Esos números serían casi iguales, o incluso un poco más bajos, que en los días previos al parque cuando el consejo cerró State Street al tráfico de automóviles como una medida provisional de emergencia diseñada para mantener las empresas en funcionamiento durante COVID. "No ha habido ningún aumento apreciable desde que llegaron los parklets", dijo la administradora de la ciudad, Sarah Clark.

Brown discrepó con las trampas de caja negra y afirmó que no eran particularmente efectivas ya que solo podían atrapar una rata y solo se cambiaban una vez a la semana. Dale Shreve de Lenz se apresuró a elogiar a Kelly Brown como un buen restaurador, pero advirtió: "No es un experto en ratas". He trabajado con ratas durante 26 años.

Hay más en el control de roedores, dijo Shreve, que simplemente matar ratas. También se trata de reducir los lugares donde pueden refugiarse y anidar. Las ratas se reproducen hasta seis veces al año y tienen hasta 12 crías por camada. Cuando Lenz comenzó, dijo Shreve, atraparon 200 en el primer mes. El máximo era 320. Ahora está en 40-50. "Se ha hecho un gran esfuerzo para reducir esos números", dijo.

Las ratas de State Street provienen de estructuras que rodean la vía principal de Santa Bárbara que no reciben mantenimiento, dijo. Shreve señaló que no se usa veneno, pero las trampas de caja se revisan dos veces por semana. Lenz también pone cebos en las trampas con algo llamado Detex, que hace que la caca de rata sea visible cuando se ilumina con una luz negra. En cuanto a los restos de comida, señaló Shreve, siempre han sido parte del ecosistema del centro y siempre lo serán. "Es State Street", dijo.

Cuando Lenz comenzó en State Street, Shreve dijo: "Las ratas saltaban de los botes de basura y corrían hacia los baños de la ciudad". Ya no sucede porque las trampas que usan son efectivas, dijo, porque están cebadas para oler a orina y heces de rata. "Es el mayor atractivo para otras ratas", explicó. "Es un faro para cada rata".



Si bien las ratas en State Street se remontan a la fundación de la ciudad, los comentarios de Brown han dado un impulso al debate ya latente sobre los parklets del centro. Brown dijo que muchos de los parklets se veían sórdidos y le daban al centro un ambiente sórdido en general. “No hay estándares”, lamentó.
"Simplemente no es Santa Bárbara".

No todos en su empresa están de acuerdo. Brown recibió una cálida bienvenida en una reunión de 17 propietarios de negocios con ideas afines la semana pasada en una reunión convocada por el Comité de Alimentos y Bebidas del Centro de Santa Bárbara, que cuestionó muchos de sus comentarios. "Solo digo lo que todos saben pero no dicen", dijo.

Bob Stout, una importante organización del centro con casi 40 años en la industria de alimentos y bebidas de Santa Bárbara, ve las cosas de manera diferente. “Esta idea de que la comida se cae por las grietas no tiene sentido”, dijo. “Los pisos de parklet son de madera contrachapada sólida; no tienen "grietas" por las que se caiga la comida. Stout señaló que dos cervecerías en la cuadra 600 de State, Night Lizard y Mr. Special, limpiaron el espacio debajo de sus parklets el fin de semana pasado. En ninguno de los casos se encontró evidencia de ratas, dijo.

Específicamente, dijo Stout, la gente ahora viene al centro porque se siente atraída por la nueva State Street libre de automóviles. Les encantan los parklets. Sí, admitió, algunos estaban apurados y necesitaban trabajo. Pero dijo que el Ayuntamiento ha adoptado un nuevo diseño de aguas pluviales y estándares de escorrentía que entrarán en vigencia el 2 de diciembre para el último y febrero para el primero. Brown y otros críticos de parklet deben dar tiempo a los nuevos estándares antes de considerar que el programa es un fracaso. Stout citó una encuesta encargada por el centro de Santa Bárbara que muestra que 793 de 894 encuestados dijeron que viajan al centro con más frecuencia desde que se inauguró el paseo marítimo. De estos, 897 dijeron que iban al centro a comer y beber; 840 dijeron que preferirían comer afuera que adentro. La gran mayoría dijo que sería más probable que visitaran un negocio con un parklet y que los parklets deberían permitirse y fomentarse en las calles laterales del estado.

El debate continuará al menos hasta que el subcomité que actualmente explora el futuro a largo plazo de State Street llegue a conclusiones dentro de dos años. Si el Ayuntamiento se toma en serio la revitalización del centro de la ciudad, dijo Brown, debería considerar la experiencia de Boise en la conversión de espacios comerciales y de oficinas en barbecho en viviendas para la fuerza laboral, en lugar de parques. Dados los astronómicos costos inmobiliarios de Santa Bárbara, uno se pregunta cuán favorables a la mano de obra podrían ser tales viviendas. "Si hubiera respuestas fáciles", dijo Brown, "las habríamos encontrado hace mucho tiempo".


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